30天30队第17期:新火箭起航

后姚麦时代,火箭曾连续3年打到西区第9,总经理莫雷也被质疑为胸无大志。但他始终坚持自己的建队策略,堆积年轻球员和选秀权,腾出薪资空间等待时机。这样的耐心终于过去一年得到丰厚回报,哈登和霍华德相继来投,火箭瞬间变成最具明星战力的球队之一。ESPN最新的未来权力榜中,航天城军团已经高居第2,仅次于正追逐三连冠的热火。

莫雷的引援当然有运气成分。新版劳资条款令雷霆戒惧万分,苦于奢侈税的压力只得忍痛放人;霍华德洛杉矶待得很不开心,宾主不睦才使得火箭有了趁虚而入的机会——放以往,很难想象湖人会争夺大牌时失了先手。这两年同样手握薪资空间的小牛,就没有德州邻居的好命,只能退而求其次延揽梅奥、埃利斯这样的二线明星。

但不可忽视的是,火箭上赛季的表现也帮了大忙。球队的战绩高于预期,整体年龄结构又小,明眼人都瞧得出他们正处冉冉上升的阶段。无论霍华德离开湖人出于多少人际方面的原因,纯从篮球角度来看,情定火箭也该是最明智的选择。未来一年他们要做的,就是保持场上的拼劲,争取尽量离目标近一些。

这支球队当然尚存不少疑问,大前锋位置依旧薄弱,林书豪和贝弗利的竞争也悬念重重。但火箭双核都还年轻,意味着他们有足够时间去冲击顶峰,不会被一时的起伏所动。拿去年的湖人和火箭比较并不确切——27岁的魔兽如今是火箭首发阵容最年长的球员,上赛季湖人主力中却是最年轻的。魔登组合不仅星光四射,连时间也站他们这边。

上赛季回顾

火箭是上赛季火力最凶猛的球队之一

火箭是2012-13赛季最具特色的球队之一。他们似乎没有真正的体能超人,却打出全联盟最快的节奏,动辄单场得分破表120。别误会,火箭并不纯靠回合数的叠加来积攒分数,单论进攻效率他们依然很棒——每100回合109.7分高居联盟第6,仅次于雷霆、热火、尼克斯、快船和掘金这些50胜级别的强队。

更神奇的地方于,火箭每场比赛获得的投篮机会往往比对手少。由于节奏太快,后卫群又普遍容易丢球,火箭14.9%的失误率是联盟最高的。他们冲抢进攻篮板的能力也很一般(第17),结果每100回合97.7次出手只排倒数第6。如果再看他们的命中率(46.1%)是不算优秀的联盟第9,很难想象进攻是如何跻身顶级行列的。

这里,近乎苛求的投篮选择居了首功。根据hoopdata的数据,火箭有36.6%的出手来自篮下,排联盟第3;34.9%的出手来自三分线外,则是联盟第2。而中远距离两分球的出手比重上,火箭少得可怜,不仅仅是垫底,而是已经精简到夸张的程度。他们只有15.4%的出手来自10尺外的两分球——倒数第2的掘金是20%,其他球队最少有24.4%,14家的比重是火箭的两倍多。

由于火箭投了太多三分球,虽然准心比不上勇士热火,最后加权出的分数却很可观,有效命中率排进联盟前5。不断冲击篮下还带来高涨的罚球数字,他们的造罚球率也第4,仅少于雷霆、湖人和山猫(有什么奇怪的东西混进去了)。凭借精良的出手选择,火箭成为全联盟最擅长把握投篮机会的球队之一,真实命中率略逊热火、雷霆和马刺。要知道后3家可是包揽了上赛季常规赛和季后赛东西区冠军,哈登和他的小伙伴们绝对有理由骄傲。

防守是火箭相对不太出色的部分。有阿西克坐镇篮下,对手不太敢直撄其锋,火箭限制对手罚球联盟第9,篮下出手比重第3低;土耳其人还确保火箭成为防守篮板最好的球队之一,这一环节只比勇士略差。但自哈登以降,火箭没有真正称得上王牌的外线防守达人,限制对手命中率和压迫造失误都不够出彩。他们的比赛很容易陷入对飚三分的戏码,每100回合丢106.1分只排联盟中段。

值得一提的是,火箭上赛季常规赛的表现,或许比纸面战绩显示的还要强一些。横向比较西区6-8名,火箭每100回合净胜对手3.6分,勇士是0.9分,湖人则是1.2分。BR网根据净胜分修正以后,认为他们更接近50胜32负的水平。修正战绩好的球队往往预示着有更好的未来,何况火箭夏天还有重大斩获,得到全联盟最好的一名中锋。

夏季引援

火箭收获今夏最大牌球员

湖人上赛季的表现太过痛心疾首,使得霍华德的水平也受到了一些争议。最普遍的唱衰论调无非是,魔兽的进攻难登大雅之堂,放90年代连座次都排不上;说他有统治力,盖因篮球发展至今中锋势弱,“山中无老虎”而已。其实这种说法犯了一个逻辑上的错误,就是把攻防统治力等同于“进攻端统治禁区的能力”。

谁都知道,球场上是有两个篮框的。霍华德过去享誉篮坛,单论进攻其实从来未臻顶级,但再加上防守端的表现就足以领袖群伦。最近两季他饱受伤病困扰,焦点不过于身体状态能不能恢复而已,而上赛季下半段的迹象无疑是非常正面的。霍华德巅峰时期是什么水平?魔术从2007-08赛季防守效率进入前5,之后连续3年保持联盟三甲行列,魔兽就是他们的定海神针。

想想当时霍华德搭档的球员都有谁,尼尔森、理查德森、特克格鲁、刘易斯……这些人要么个矮手短要么体能平平,没有一个是足以担纲王牌的悍将,离了魔兽甚至连防守合格都达不到。大范甘迪用兵有方不假,但霍华德能兼顾防篮下和破挡拆才是基础。现希伯特和小加的防守被吹上天,让他们来带魔术会到什么程度?

当今NBA随着规则改进,对防挡拆的要求越来越高,大中锋受困于防守端成了普遍的难题。这种困扰其实奥尼尔和姚明都经历过,唯独霍华德浑然不惧,因为他的机动性是摇摆人级别的。有些声音老嘲讽魔兽身体条件不配和鲨鱼相比,下身力量不足云云,但其实就是这种V字的体型,造就了十年来最好的一个防守球员。

接下来有趣的地方来了:火箭几乎没有付出任何球员,就得到了霍华德。如果暂时排除双塔齐上的方案,原先的防守核心阿西克将渐次调整到替补,火箭得以时刻确保有大中锋坐镇禁区。这有多重要?来看下面一组数据:上赛季有阿西克场时,火箭每100回合仅丢104.2分,没他场是110.0分,这是联盟前10和倒数3名的差距。

霍华德湖人的情形其实差不多,有他场每100回合丢105.5分,没他则是110.5分。如果仅考虑魔兽身体状况好转的下半季,这个数据还会更好一些。篮球当然不是算数,我们之所以要列这组统计,想传达的核心意思是:哪怕霍华德对火箭的进攻没有任何提升,最差算作另外一个阿西克好了,火箭也有希望每100回合赢对手5分左右。上赛季做到这一点的球队全部50+胜场,除了灰熊都拿到季后赛首轮主场优势。

新赛季展望

火箭新赛季预计首发

坐拥全联盟最好的防守中锋组合,火箭把防守效率提高到10名左右希望很大。接下来的问题是,霍华德对他们的进攻会产生哪些影响?很难想象这个影响会是负面的:光是节奏快,以及射手众多这两点,就很合魔兽的胃口。ESPN也为霍华德鸣不平,说他可能是唯一一个能做到场均20+,还要被骂进攻糟糕的球员。

哪怕上赛季带伤又和科比不兼容,霍华德仍有每40分钟19.0分的产量,真实命中率排进中锋前15,湖人这一端的表现也被严重低估(联盟第9)。他的低位技术是粗糙,罚球也不准,但兼具力量和速度的身体条件摆那里,杀伤力至少比阿西克好上太多了。土耳其中锋仍有反应偏慢、容易脱手的问题,而火箭照样能做到有他没他进攻差距不大,难道霍华德会做得比他还差?

业界对他的建议是,少做无效的低位单打,多和哈登林书豪打挡拆。霍华德虽然没有射程,但移动中接球冲击篮框的能力惊人,一直是挡拆最高效的中锋之一。他湖人减少了这么做的次数,是自己选择失当,也得怪教练布置不得法。现到了心情更舒畅的环境,魔兽应该会知道什么打法最适合发挥长处。

对于火箭的新赛季前景,我们不妨分成两部分来看:第一部分就是常规赛保持健康(以他们的年龄问题不大),延续上赛季进攻的同时提升防守,那么50+的胜场和首轮主场优势就大有希望;第二部分才是处理有迷惑的环节,比如前文提到的最大限度发挥双核威力,以及优化大前锋和控卫配置等等,这会决定火箭季后赛能走多远。

从季前赛的布阵来看,麦克海尔似乎有意让莫泰尤纳斯担纲首发四号。火箭现的意图很明显,就是这个位置尽量通过内部挖潜来解决。有霍华德和阿西克,大前锋的防守和篮板能力都不需要太好,这点可以参考当年魔术的刘易斯。但最好是具备射程,投篮够准,必要的时候帕森斯也能拉上来客串一下。

这个计划里头,最不高兴的应该就是阿西克,他出道时给诺阿打下手,好容易缴出生涯代表作又成了替补。但火箭找到真正合适的交易目标之前,恐怕不会轻易动他。这支球队手握两大巨星,有球和无球的界限非常明确,对其他位置的主攻需求会相对低一些。控卫可能更倚重贝弗利而非林书豪也是同样的原因。

最后提一下哈登,ESPN专家组认为他才是火箭的头号球星。上赛季球队能靠投三分和造罚球大杀四方,哈登无疑是首功之臣,因此无论是评价他还是火箭,都不能只看运动战命中率。加权了外线和罚球以后,哈登已经是进攻端最高效的得分后卫之一。他要做的是把这种高效延续到季后赛,联盟头号SG之名才有的谈。

预计战绩:52胜30负 西区并列第4

(张文璟)